60 special purpose vehicles

Some of them come to the rescue only when a person is in trouble. Some sleep during the day and work at night. And some years do not shut off the engine so that it does not lose the remnants of heat in permafrost.

These machines can be produced in series or in one or two copies, despite the fact that years of life of the best specialists in the world have been spent on their development. They exist because you cannot do without them. And for this we respect them and admire them.

You can write a large article about each of these machines in Popular Mechanics. It is possible that we will do just that. But for now, we only offer you to get to know the 100 of the most bizarre and most useful cars on the planet.


1 | ALL-TRAINING JAWS Metso Lokotrack LT200 Mobile Crusher

The mechanism of this largest jaw crusher in the world, weighing 800 tons, which will soon start working in one of Altai Polymetals' copper mines (Karaganda region, Kazakhstan), is able to chew stones up to 1.2 m in size, grinding 2500 tons of ore per hour.

2 | Mining quarry Bucket wheel excavator Bagger 288

In folklore, miners are usually depicted as gnomes. But in fact, mining machines are real giants. The Krupp Bucket Excavator Bagger 288 was considered the largest self-propelled land vehicle ever built (weighing 13, 500 tons) until it was surpassed by the successor Bagger 293 (14, 200 tons). This machine is capable of transporting 240, 000 m³ of rock per day.

3 | TAKE MORE, LOVE ABOVE LeTourneau L-2350

This is the largest wheel loader in the world (with a total weight of about 260 tons) capable of loading up to 70 tons of rock at a time into the body of a 360-ton mining truck. Its bucket, containing 40 m3 of rock, rises to a height of almost 14 m.

4 | FAST HEAVY DUTY Wheel Caterpillar 854K Bulldozer

When transporting ore, it sometimes pours out from the bodies of dump trucks onto dirt roads of a quarry. Such spills can damage the costly wheels of dump trucks. To eliminate these problems, heavy but fast cars — wheeled bulldozers — are designed. Developing a speed of up to 25 km / h, they are able to quickly reach the spill site and eliminate it.

5 | ALL LIFE IN A CAREER BelAZ-75710 mining dump truck

Giant dump trucks never go beyond giant quarries, but even there they make a strong impression. The eight-wheel drive BelAZ-75710 with a diesel-electric transmission has a nominal carrying capacity of 450 tons, but the car has already managed to enter the Guinness Book of Records, taking on board 503.5 tons of cargo.

6 | HELP WILL COME Tractor tow truck BelAZ-74306

The car broke down and it’s impossible to get technical assistance on its own? Is that a problem? It is enough to call a tow truck. And if the car is a 200-ton dump truck that crashes far from the workshop? After all, as with other machines, this sometimes happens with dump trucks. BelAZ-74306, a tow truck based on a 220-ton dump truck capable of towing cars weighing up to 260 tons, will come to the rescue.

7 | MINER'S DREAM Sandik MF420 roadheader

The famous American song of the 1950s “Sixteen Tons”, which became the unofficial anthem of the miners, tells of their bonded labor. The name of this song is taken from the standard, which the miner was supposed to get for a 12-hour shift. Sandik MF420 combines this standard in 30 seconds.

8 | TIRING ON THE MARCH Wheel manipulator Stellar TM20165

Replacing a punched wheel, even on a passenger car, is unlikely to be a pleasure. What can we say about a similar operation on a 300-ton dump truck! Stellar Industries extends an iron helping hand - its seven-meter arm TM20165 is capable of operating with giant wheels measuring 59 / 80R63 and weighing up to 9 tons.

9 | SMALL GROWTH Sandvik Underground Loader LH209L

To work in a confined space of mines, special qualities are required - low height (in this model it is only 1690 mm), high maneuverability, powerful traction (filling the bucket is done by rolling), a reinforced structure that can withstand significant loads during crashes, and an increased strength cabin for operator protection.

10 | FIVE-AX ANT Sandvik TH680 Underground Dump Truck

It is known that ants are able to transport mass exceeding their own. Such is the Sandvik TH680 underground dump truck, one of the largest in the world, which is designed to carry 80 tons of cargo with its own weight of 58 tons. This ratio is achieved due to the unique five-axis design. Of the five axes, two leading and four steered.


11 | BORN Crawl Taxibot robotic airplane tractor

Powerful winged machines - conquerors of heights - on the earth are becoming almost helpless. The engines of the large airliner are too powerful, and a special tractor tows it from the terminal, the driver of which coordinates its actions with the crew. The Israeli company IAI is developing a new-generation tractor Taxibot, which will be controlled by the pilot from the cockpit using standard aircraft controls.

12 | REACH THE SKY Autolift Mallaghan CT8000

To load food containers on Boeing 747 or Airbus A380 aircraft? for passengers, you need to reach the cargo door of the liner, located at a height of 7-8 m. This is exactly what the Mallaghan CT8000 autolift is designed to lift 5.5 tons of cargo to a height of 8.4 m.

13 | ICE FIGHTERS Aircraft de-icing machine (“deiser”)

The formation of ice on the wings and fuselages of aircraft is much more dangerous than ice for ground transportation. Therefore, bizarre "deisers" (English de-icer) are full-fledged inhabitants of any major airport. Their task is to remove already frozen ice and treat it with a special liquid, which prevents its further formation before takeoff.

14 | ELECTRIC STRENGTH Electric tractor VOLK EFZ 100 N

This multi-purpose machine with an all-electric transmission is capable of performing a wide range of tasks. For example, tow containers or trolleys with luggage. However, if necessary, even medium-range airliners such as the Airbus A320 or Boeing 737 can be towed.

15 | FULL BOARD OF PEOPLE Van Hool AP2375 apron bus

In response to the emergence of huge airliners such as the Airbus A380, the Dutch company Van Hool launched the world's largest apron bus AP2375, seating 160 passengers (146 standing and 14 seats). The bus is equipped with six double doors (two doors on both sides and one front and rear).

16 | ROWS MORE, THROW ONE Overaasen TV 2000 Snowblower

After snowfalls, the airport remains paralyzed for some time until the runways clear of snow. The Norwegian Overaasen TV 2000 - the world's largest screw rotor snow blower - allows you to do this as quickly as possible, throwing 12, 000 tons of snow per hour at a distance of 35-50 m outside the runway.

17 | IRON STING Airfield fire engine Rosenbauer Panther HRET 6x6

The airport is a huge space, and to be at any point in case of emergency you need to quickly, so the airfield fire engines are very playful. In addition, they are equipped with a High Reach Extendable Turret, which allows you to extinguish fire in the most inaccessible areas of the aircraft inside the cabin, piercing the walls of the fuselage with the Stinger nozzle (translated as “sting”).

18 | A NEW DICK Overaasen RS400 sweeper

Any foreign object in the strip can be pulled into the engine of the airliner, which is a serious danger. Therefore, runways and taxiways should be as clean as possible. For this purpose, the RS400 sweeper is designed specifically - a giant mechanized 6-meter broom that can sweep 330, 000 m² per hour.

19 | HOT BREATH Gas-jet (wind) machines

Snow is not the only winter airport problem. Glaze or glaze are no less dangerous. One of the ways to clear the strip of ice is to use gas-jet (wind) machines (Machine for runway de-icing, MRD) - trucks with gas turbine engines installed in the back of the trailer or trailer, directing the hot exhaust to cover the strip.

20 | CRYSTAL BRIDGE ThyssenKrupp Apron Drive Crystal Bridge Bridge

The most convenient way to board an airliner is to use the teraprap. Modern models are height-adjustable, equipped with a rotary rotunda and a corrugated visor that protects passengers from bad weather. In addition, the transparent walls of the tunnel reduce the likelihood of claustrophobia in passengers.


21 | BRONEVIK-FIRE FIGHTER Firefighter armored personnel carrier on the air-wheel and rail-running GAZ-59402 "Blizzard"

In Russia, as you know, there are places where the railway is laid, but there is no way to get there on wheels. To eliminate forest fires, fires in remote areas and at railway facilities on the basis of BTR-80, special transport was created on a combined wheel-rail track. He can ride on rails at a speed of 50, on a highway - 80 km / h. The capacity of the tank with a foaming agent is 1000 l.

22 | Volley in Fire Fire Tank "Impulse-2M"

Impulse-2M was developed at the Kiev Design and Technology Center based on the T-62 tank. This is a 50-barrel multiple launch rocket launcher, which makes it possible to bombard the fire zone with capsules with fire extinguishing powder. Of course, no one is going to shoot at residential buildings - a fire tank is designed to extinguish powerful fires at oil wells, timber depots, etc.


Entering unmanned vehicles with the fight against fire is an obvious idea. MVF-5 is an example of a universal platform. The machine is equipped with a hose (water is taken from a hydrant or an external movable tank), a grab and a dump for raking debris. The main task of MVF-5 is to extinguish fires at facilities with an increased risk of explosion or leakage of toxic substances.

24 | TANK AND AIRCRAFT HYBRID Crawler fire truck Big Wind

Retreating from Kuwait after a defeat in the 1991 war, Iraqi forces set fire to oil wells. To calm this hellish hell, one of the Hungarian companies commissioned by the United States created the supermonster Big Wind. On the chassis of the T-34 tank, the Hungarians delivered two turbojet engines from the MiG-21 and used them as pumps for supplying water or other liquids.

25 | NARROW STREETS, HIGH FLOORS Trailed fire escape

Apparently, the towed fire ladders popular in the USA should be attributed to the largest fire engines in the world. They can rise to a height of about 30 m, and when folded, towed by a tractor. The tractor-ladder hitch is more maneuverable, it is easier to use among narrow streets and in the labyrinths of residential quarters.

26 | REACH THE FIRE Bronto Skylift F 112 HLA Fire Truck

Another fighter with fires in skyscrapers is the Finnish Bronto Skylift F 112 HLA. This is the world's highest telescopic fire lift with a boom height of 112 m, and the platform equipped with everything necessary for fire fighting can be at a height of 90 m when the boom reaches 25 m. If a fire hose is connected to the boom, the water jet can reach even greater heights.

27 | UNIVERSAL OPTION Polaris all-terrain vehicle fire truck

American fire engines are striking in their huge size, but this one, on the contrary, is one of the smallest in the world. Based on the Polaris six-wheeled all-terrain vehicle, it is equipped with everything you need, including a water tank, pump and hose. The car serves the campus of Rutgers University in New Jersey - it does not need roads, and it can easily move among crowds.

28 | REACTIVE POWER Fire engine with gas turbine pump

Fighting fires in skyscrapers is most relevant today in China, where original equipment is being created for this. Probably inspired by the experience of Big Wind, the Luoyang city authorities commissioned a fire engine in which the engine from the fighter was used as a pump. The machine pumps 3 tons of water per minute, and its powerful jet is capable of allegedly instantly depriving the fire of oxygen supply.

29 | WATER TARAN Fire drone gun LUF 60

Water gun LUF 60 not only has an original appearance, but also has remarkable abilities. She spits out 400 liters of water or foam per minute up to a distance of 60 m. In addition, thanks to the caterpillar base, the robot can climb stairs and ramps. The machine is remotely controlled, and its main calling is to pave the way for fire brigades in the narrow passages of burning buildings.

30 | FIRE IN ICE Antarctic fire truck

The American Antarctic McMurdo station is a very serious settlement, with about a hundred buildings, from 200 to 1000 inhabitants, the only ATM in Antarctica and its own fire department. Nowadays, Antarctic firefighters have at their disposal a more familiar look, but back in the 1970s a machine of such an exotic design served their needs.


31 | THOUSAND FINGERS New Holland Braud 9000L Grape Harvester

Towering above the rows of the vineyard, this bizarre machine passes plants between its high “legs”. Vibrating rods shake the vines, and soft “fingers” of the bucket conveyor moving in a circle carefully pick berries, preventing them from falling to the ground, and transfer them to the bunker. Powerful fans blow litter from harvested grapes along the way. The leveling system allows you to work on a slope.

32 | CRUSHING FOR GOOD Forest Cutter UOT-3000

In place of the cut down forest, you need to grow a new one. To do this, it is necessary to prepare the soil: uproot and grind the stumps remaining after the harvester. A wood milling machine is something like a garden cultivator or a mulcher from a lawn mower, only much more powerful. A disc with a diameter of 140 cm weighs 3 tons and is driven by a hydraulic motor pumping 100 liters of oil per minute.

33 | Baobab POT Tree transplant Dutchman Truck Spade

To transfer a large tree from the forest to the city, you do not need a team of workers with shovels. The huge knives of the transplant trees literally in one motion pierce the soil, hugging the coarse grain with the entire root system ?, like a flower pot. In this “pot”, the tree, along with its native land, is transported to a new place, where it is just as easily planted in a hole, carefully dug up by the same transplanter.

34 | TRANSFORMERS HIDDEN Loader-cleaner ROPA euro-Maus 4

The picking system for this sugar beet loader is 10.2 meters wide. A flexible conveyor unloads cleaned collars into the truck body at a distance of 15 m, while the stability of the structure is supported by a counterweight sleeve that extends 9 m in the opposite direction. When folded, when driving on roads, the dimensions of the car do not exceed the dimensions of a conventional truck.

35 | CLICK AND DRAW A Harvester on the Kaiser S2 chassis

A harvester is an intelligent machine that not only cuts down the forest, but also immediately divides the trunks into separate assortments designed for various industrial needs (production of boards, plywood, paper). In this case, the harvester head is mounted on the Kaiser S2 - a unique walking pneumatic wheeled excavator that can move along the most difficult terrain, up to steep mountain slopes.

36 | IN FOREST BY TUNDS Forwarder John Deere 1210E Truck

The forwarder is paired with a harvester. He collects ready-made assortments (parts of trunks) and takes them to a forest road or warehouse. Self-propelled vehicle constructed according to an articulated scheme consists of a loading manipulator and a cargo trolley. Forwarder John Deere 1210E can take on board up to 13 tons of forest. A rotating cab with leveling system and hydraulics with feedback help the operator to work.

37 | KING OF THE FIELDS Combine John Deere 9870 STS

The harvester is the king of agricultural machinery. The machine in the photo is equipped with a special header for collecting corn for grain. The header cuts the corn along with the stems and sends it to the threshing drum, where the plants turn into a mixture of grains, chopped stems and leaves. Several sorting mechanisms inside the combine separate the grain, a powerful fan blows out small impurities from it - and the corn is ready to go to the jar.

38 | FLOWER ARENA Tulip Collector Earth Eater Super II 9870 STS

The machine with the brutal name "Earth Eater" works in tandem with the Amac ZM4 potato harvester. Amac digs the bulbs like potatoes and gives them to the Earth-Eater. He shakes out the excess earth from the resulting mass, separates the long roots and even washes and dries the precious bulbs so that they can plant and grow tulips again next year.

39 | CYBORGES IN CUCUMBERS Cucumber "harvester"

A harmonious combination of automation and manual labor is seriously used in some countries, including Belarus. Cucumbers grow very densely, and walking along the beds can damage the plant. Lying on a moving platform, pickers pluck cucumbers and put them on the conveyor belt. However, automated cucumber harvesters that process up to 10 ha per day also exist.

40 | DO YOU PACK? Baler John Deere 744

The round baler is perhaps the funniest machine to be seen in the fields. Она собирает скошенные корма (солому, сено), спрессовывает их в аккуратные цилиндрические рулоны, а затем (опционально) еще и обматывает их полиэтиленовой пленкой. Для всех этих операций достаточно всего одного оператора и одной машины, которая управляется прямо из кабины трактора.


41 | ХОДЯЧИЙ ЗАМОК Тележка для перевозки здания

Невероятно, но факт: дома тоже иногда переезжают. Чтобы перенести здание с места на место, вокруг него роют траншею, а затем отрезают его от фундамента. Основание дома укрепляют поясными балками или заливают бетонным монолитом. Здание поднимают домкратами, и под него подводят колесные тележки. Теперь можно подгонять к конструкции тягач и катить старый дом на новое место

42 | ОДНА МИЛЯ В ЧАС Гусеничный транспортер NASA

Чудовищная самоходная платформа, опирающаяся на четыре гусеничные тележки, построена всего в двух экземплярах для единственной цели — перемещать ракеты «Сатурн» и космические шаттлы вместе с носителями из монтажно-испытательного комплекса на стартовый комплекс. Масса машины — 2400 т, каждого трака — около 900. Максимальная скорость с грузом — 1, 6, налегке — 3 км/ч.

43 | ЧЕРЕЗ ТРИ КОЛЕНА Коленчатый подъемник Haulotte HA18PX

Маневренная машина с пятью «суставами» в стреле способна доставить людей и грузы в самые труднодоступные места. При максимальной высоте подъема более 17 м и горизонтальном вылете грузовой платформы 10, 6 м коленчатый подъемник прекрасно чувствует себя на строительной площадке и в тесноте складских помещений, в частоколах колонн и хитросплетении балочных перекрытий. Управлять машиной может один человек.

44 | ЗВЕЗДНЫЕ ВОЙНЫ Контейнеровоз-погрузчик Kalmar CSC 440

Несмотря на тяжеловесный образ «имперского ходока», гибрид челночного контейнеровоза и крана-штабелеукладчика — это самая расторопная машина для крупного порта. Она забирает контейнер с морского судна и направляется к штабелям контейнеров с внушительной скоростью 25−30 км/ч. Самые крупные модели способны укладывать до четырех контейнеров в высоту. Мало того, такие шаттлы бывают беспилотными.

45 | ПОКОРМИТЬ ДРОБИЛКУ Экскаватор с грейфером Volvo EW160D

Этот необычный экскаватор идеально подходит для работы на свалках металлолома. Он оснащен не только подвижной стрелой, но и подъёмной кабиной, благодаря чему оператор может заглянуть даже в самый высокий контейнер. Мощный захват (грейфер) годится и для сортировки лома, и для разборки архитектурных сооружений, и для того, чтобы отправить ваш старый автомобиль в дробилку.

46 | ЗВУЧНЫЙ АНГЛИЙСКИЙ Ричстакер Liebherr LRS 645

Ричстакер — рядовой работяга на контейнерном складе. Его звучное имя происходит от английских слов reach («дотягиваться») и stack («штабель»). Машина может установить друг на друга шесть контейнеров весом 45 т каждый. А это, на секундочку, 15 м в высоту. Существует два вида ричстакеров — для работы с гружеными и порожними контейнерами.

47 | ТАНЕЦ МАЛЕНЬКИХ ЛЕБЕДЕЙ Ножничный подъемник Haulotte H15SX

Подъемники ножничного типа пришли на смену строительным лесам. Их главный плюс — большая площадь грузовой платформы, которая может принять на борт много рабочих и инструмента и поднять их на высоту свыше 15 м. В сложенном виде машина занимает минимум пространства на стройплощадке. Подвижность, маневренность и компактность подъемника делает классические леса нелепым атавизмом.

48 | ЛЕНИНУ НА ЗАВИСТЬ Лесопогрузчик Kalmar RTD 3026

Ричстакеры с огромным грейфером (мощным поворотным захватом) предназначены для разгрузки грузовиков и железнодорожных вагонов, укладки и штабелирования (складывания в стопки) лесоматериалов, работы на целлюлозно-бумажном производстве и лесопилках. Погрузчик может поднимать до 30 т бревен за раз и укладывать их в штабеля высотой до 9 м. При этом полностью загруженная машина может разгоняться до 30 км/ч.

49 | КЛАДЕТ ШТАБЕЛЯМИ Штабелер для порожних контейнеров Kalmar DCF70−100

Порожние контейнеры отличаются от груженых прежде всего тем, что хранятся очень высокими штабелями. Штабелер Kalmar может уложить друг на друга девять 40-футовых контейнеров повышенной вместимости (высота каждого — 2895 мм). Длина телескопической мачты варьируется от 8 до 15 м. Специальный подвес позволяет машине захватывать и поднимать два контейнера одновременно.

50 | ЖЕЛЕЗНАЯ ГИБКОСТЬ Экскаватор с поворотной рукой Swing Master

Экскаваторы данного типа используются преимущественно при строительстве железных дорог. Они умеют передвигаться как по дорогам и грунту, так и по рельсам, имеют жесткую (не сочлененную) раму и очень гибкую стрелу, способную поворачиваться относительно корпуса на 180 градусов в горизонтальной плоскости. Такие машины могут работать — в частности, укладывать рельсы — в очень ограниченном пространстве.


51 | ГИГАНТСКИЙ ЖУК Бульдозер Komatsu D575A

Самым большим в мире бульдозером считается японский Komatsu D575A-3 SD Super Dozer: масса этой гигантской машины достигает 152, 6 т, а высота — 7, 39 м (выше двухэтажного дома)! За одну «ходку» японский кайдзю способен перемесить до 96 м² строительного мусора или песка. Хотя модель выпускается аж с 1991 года, японцы не планируют прекращать производство — конкурентов у D575A просто нет.

52 | ТИЛИ-ТИЛИ-ТЕСТО Бетоносмеситель Terex FDB6000

Как ясно из названия, эта машина готовит бетонные смеси. Мобильные смесители чаще всего гравитационные: их барабан с внутренними лопатками или винтом Архимеда вращается, а перемешивание осуществляется за счет силы тяжести. Наиболее интересны смесители передней разгрузки (например, Terex или Oshkosh); водитель такой машины видит, куда направляет поток смеси, что сильно облегчает работу.

53 | ЗЕМЛЯНОЙ КРОССОВЕР Сочлененный самосвал Bell B50D

Сочлененный самосвал (землевоз) используется как на строительных объектах, так и в горнорудном деле. Благодаря шарнирному сочленению он может легко преодолеть серьезное бездорожье. Самым грузоподъемным землевозом считается британский Bell В50D (45 т).

54 | КОПАЕМ ПОНЕМНОЖКУ Экскаватор Volvo EC380E

Строительные экскаваторы, конечно, не чета карьерным. Они отличаются скромными размерами и весят порядка 150 т против 13 500 т, например, карьерного Bagger 288. Но для полноты картины мы приведем пример классического гусеничного экскаватора — Volvo EC380E.

55 | МЕДЛЕННО, НО ВЕРНО Сваевдавливающая установка Titan DTZ 360

В наше время сваи уже на забивают в землю с помощью гидро- или паровых молотов. Спросом пользуются так называемые сваевдавливающие установки (СВУ). Они работают бесшумно, не повреждают сваи и бесценны в исторических центрах городов: старые фундаменты не разрушаются благодаря отсутствию вибрации. Лидеры в производстве СВУ — китайцы (компании HNG, Sunward, Jove, Starke).

56 | ДЕЛО — ТРУБА Трубоукладчик Caterpillar PL-83

Трубоукладчики относятся к так называемому трубопроводному транспорту — это машины на базе экскаваторов или бульдозеров, предназначенные для перемещения, наводки и укладывания труб различных диаметров. В принципе, ярко выделяющихся машин в этой области нет. Работают трубоукладчики чаще всего группами (из-за длины сегментов трубы) по 5−10 машин. На фото — Caterpillar PL-83.

57 | МАЛЫЕ РАССТОЯНИЯ Скрепер Caterpillar 657G

Скрепер — машина узкого назначения. Он способен срезать слой грунта, отвезти его на заданное расстояние и там снова выложить слоем заданной толщины, образовывая земляное сооружение. Скреперы рентабельны только при перевозке на 800−1000 м, поэтому в мире их делают буквально несколько фирм, например Caterpillar, МоАЗ, Stehr.

58 | СТРЕМЛЕНИЕ ВВЕРХ Подъемный кран Liebherr LR 13000

Liebherr LR 13000 — это самый большой в мире гусеничный подъемный кран классической конструкции. Он способен поднимать грузы массой до 3000 т, а длина его стрелы достигает в раздвинутом состоянии 144 м! В первую очередь эта машина предназначена для строительства электростанций и нефтяных производств, где приходится поднимать полуторатонные конструкции.

59 | ЛОМАНЫЙ ПРОФИЛЬ Канальный бетоноукладчик Gomaco C650F

При строительстве и облицовке каналов используются достаточно специфические машины — канальные бетоно- и асфальтоукладчики. Наиболее известный их производитель — американская компания Gomaco. Канальный бетоноукладчик характерен тем, что повторяет своей формой форму канала и способен уложить покрытие как на плоской, так и на наклонной поверхности.

60 | ВЫРОВНЯТЬ ВСЁ Грейдер Volvo G940B

Обычно грейдеры для планировки площадей и выравнивания грунта имеют длину 8−10 м и массу порядка 20 т (на фото -16-тонный Volvo G940B). Лишь в 1980 году итальянская компания Acco по ливийскому заказу построила гигант Acco Grader массой 160 т. В Ливию грейдер так и не попал (как и его «напарник», гигантский бульдозер Acco Dozer) и на сегодняшний день находится в полуразобранном состоянии.

Статья «60 машин особого назначения» опубликована в журнале «Популярная механика» (№5, Май 2014).


Active rockets: how it works
How to choose a powerful audio system: test Sony GTK-XB7
What is the best lubricant for removing a rusty bolt: a visual test